sábado, 12 de agosto de 2017

Perseidas: Tumbonas y mantas para la lluvia de estrellas más famosa del año

Perseidas: Tumbonas y mantas para la lluvia de estrellas más famosa del año


Grupos de aficionados de reúnen este fin de semana a lo largo de toda la geografía española

BERTA JIMÉNEZ Las Navas del Marqués (Ávila) 12 AGO. 2017 11:51

En España miles de personas se reunirán este fin de semana para disfrutar del evento. Como ya se sabe, las comúnmente llamadas lágrimas de San Lorenzo (coinciden con la festividad de este santo) pueden verse cada año entre mediados de julio y finales de agosto. Este verano, su punto álgido de actividad será la noche del 12 al 13, aunque los expertos afirman no serán tan vistosas como otras veces debido a la luminosidad de la Luna, que se encuentra en fase menguante. [...] Las Perseidas son estrellas fugaces que proceden del cometa Swift Tuttle: este astro se va desintegrando y sus partículas chocan contra la atmósfera cuando la Tierra pasa por su órbita. Debido a la gran velocidad, se incineran y provocan una estela visible. Clic AQUÍ para seguir leyendo, ver las imágenes y el vídeo.

sábado, 5 de agosto de 2017

Las naves espaciales más pequeñas de la Historia ya están en órbita

Las naves espaciales más pequeñas de la Historia ya están en órbita

Los Sprites, hechos de un solo circuito, forman parte de la iniciativa Breakthrough Starshot, que pretende enviar un enjambre de sondas a la estrella Alfa Centauri

J. DE J. Madrid 28/07/2017 12:23h - Actualizado: 28/07/2017 12:29h.

El 23 de junio lanzó al espacio unos prototipos llamados Sprites, las sondas más pequeñas de la Historia, hechas de un solo circuito. Y han conseguido entrar con éxito en la órbita baja de la Tierra. No parece gran cosa en comparación con lo que Starshot pretende llevar a cabo, un viaje intergaláctico de 4,37 años luz, pero esta primera misión servirá para poner a prueba algunas de las tecnologías necesarias para conseguirlo. Los chips lanzados al espacio miden 3,5 x 3,5 cm y pesan sólo cuatro gramos, pero contienen paneles solares, computadoras, sensores y radios. Suponen el siguiente paso en la revolución de la miniaturización de las naves espaciales que puede contribuir al desarrollo de los diminutos «StarChips» imaginados por Hawking. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

sábado, 22 de julio de 2017

El espectacular vídeo de la NASA que muestra de cerca a Plutón y su luna Caronte

El espectacular vídeo de la NASA que muestra de cerca a Plutón y su luna Caronte

Se trata de la radiografía del planeta más completa hasta la fecha

REDACCIÓN, Barcelona 16/07/2017 18:40 | Actualizado a 18/07/2017 12:44

La NASA publicó este viernes un vídeo que deja increíbles imágenes en primer plano del planeta enano. Una de las fotografías más sorprendentes que deja la nave es la de la luna más grande de Plutón, Caronte. Los científicos de la misión han creado una película del sobrevuelo de ambos cuerpos que ofrecen nuevas perspectivas de las muchas características inusuales que fueron descubiertas y que han cambiado lo que sabíamos sobre el sistema. El relieve topográfico se exageró de dos a tres veces más en el vídeo para destacar las principales características del planeta. Del mismo modo, los colores de la superficie tanto de Plutón como de Caronte también fueron editados para destacar los detalles más inéditos, según ha aclarado la NASA en su página web.
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sábado, 15 de julio de 2017

Calma en Titán

Calma en Titán


Titán es, junto con la Tierra, el único cuerpo conocido del sistema solar en cuya superficie hay extensiones cubiertas por líquidos. Sin embargo, sus olas son miniaturas.

Earth and Planetary Science Letters, 11/07/2017

No solo en la Tierra hay mares o lagos sobre la superficie; también los tiene Titán, luna de Saturno. Pero son de metano y etano líquidos, no de agua. Su dinámica parece muy distinta a la de las masas de agua terrestres: las olas de Titán apenas si salpican. Según un estudio de Cyril Grima, de la universidad de Texas, sus colaboradores y el equipo del radar de la sonda Cassini, publicado en la revista Earth and Planetary Science Letters, las olas alcanzan en el satélite, al menos al principio del verano y en el norte, una altura de solo unos milímetros, con una separación entre ellas de unos 20 centímetros como mucho. En cambio, las enormes olas de las tormentas se levantan en los mares de la Tierra hasta los 25 metros de altura. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

Europa, a la conquista del primer planeta

Europa, a la conquista del primer planeta

El próximo año, la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzará la Bepi Colombo, su primera misión a Mercurio

JOSÉ MANUEL NIEVES - josemnieves Enviado Especial A Noordwik (Holanda) 06/07/2017 21:39h - Actualizado: 11/07/2017 14:48h.

La misión europea Bepi Colombo aprovechará los datos recogidos por las dos sondas anteriores para ir un paso más allá, y tratar de explicar de una vez los misterios que rodean al primer planeta de nuestro sistema, como la presencia de agua en el fondo de sus cráteres más profundos y oscuros, el origen de algunas extrañas formaciones geológicas fotografiadas por la Messenger, o averiguar si el campo magnético de Mercurio tiene su origen en un núcleo de hierro fundido, como sucede en la Tierra. Clic AQUÍ para seguir leyendo, ver la imagen y el vídeo.

Astrónomos descubren la estrella más pequeña jamás vista

Astrónomos descubren la estrella más pequeña jamás vista

Poco mayor que Saturno, ha sido localizada por un grupo de astrónomos de la Universidad de Cambridge a 600 años luz de la Tierra

EFE Madrid 12/07/2017 01:28h - Actualizado: 12/07/2017 09:05h.

Un equipo de astrónomos de la Universidad británica de Cambridge ha descubierto la estrella más pequeña medida hasta ahora, con un tamaño «un poco mayor que Saturno», y que se sitúa a unos 600 años luz de la Tierra. Así lo confirmó el estudio que publicó el martes la revista Astronomy & Astrophysics. La EBLM J0555-57Ab (nombre científico) «es posiblemente todo lo pequeña que puede ser una estrella» y tiene justo la masa necesaria para permitir la fusión de hidrógeno en helio. Según el estudio, si fuera un poco menor, la presión en su núcleo no sería suficiente para que se diera esta reacción imprescindible para su formación.
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La NASA difunde las mejores imágenes captadas de la Gran Mancha Roja de Júpiter

La NASA difunde las mejores imágenes captadas de la Gran Mancha Roja de Júpiter

La sonda 'Juno' recoge los datos más cercanos que se han visto de la tormenta en el planeta más grande del Sistema Solar


La NASA difundió este miércoles una serie de impresionantes imágenes de la tormenta "furiosa" de Júpiter, conocida como la Gran Mancha Roja, escudriñada a principios de esta semana por la sonda no tripulada Juno. La sonda voló sobre la tormenta el lunes, ofreciendo la mirada más cercana que ha logrado la humanidad a la característica icónica del planeta más grande de nuestro Sistema Solar y que se presume existe desde hace más de tres siglos. Clic AQUÍ para seguir leyendo, ver la imagen y el vídeo.

Descubierta Sarasvati, una de las mayores estructuras del universo

Descubierta Sarasvati, una de las mayores estructuras del universo

Astrónomos indios describen el supercúmulo de galaxias más lejano que se conoce


Un equipo de astrónomos acaba de anunciar el descubrimiento de Sarasvati, un supercúmulo de galaxias que describen como una de las mayores estructuras del universo y probablemente la más lejana que se conoce. Para alcanzarla habría que viajar a la velocidad de la luz durante 4.000 millones de años —casi la edad de la Tierra— en la dirección de la constelación de Piscis. El nuevo supercúmulo, descubierto por astrónomos de varias instituciones académicas de India, tiene un diámetro de 600 millones de años luz y contiene una masa equivalente a mil billones de estrellas como el Sol. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

sábado, 24 de junio de 2017

“Tenemos que salir de la Tierra”

“Tenemos que salir de la Tierra”

Hawking, apocalíptico, dice que habrá que ir a otros planetas para sobrevivir

JOSEP CORBELLA, Barcelona 21/06/2017 01:18 | Actualizado a 21/06/2017 13:52


“Estamos al principio de una nueva era espacial”, declaró ayer el cosmólogo británico Stephen Hawking. Una era en que la humanidad está desarrollando la tecnología para colonizar otros planetas y, según la visión apocalíptica de Hawking, se está imponiendo a sí misma la obligación de emigrar para sobrevivir. [...] Todos ellos argumentaron que el primer paso debe ser volver a enviar misiones tripuladas a la Luna y probar allí las tecnologías necesarias para viajar a destinos más lejanos. Después llegará el momento de enviar astronautas a Marte, lo cual difícilmente ocurrirá antes de unos 50 años. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

viernes, 16 de junio de 2017

Júpiter es el planeta más antiguo del sistema solar

Júpiter es el planeta más antiguo del sistema solar

Júpiter, el planeta más grande del sistema solar es también mucho más antiguo que el propio Sol.

Por: Sarah Romero, 14-06-2017

Un grupo internacional de científicos ha descubierto que Júpiter es el más antiguo de los planetas del Sistema Solar. Por si esto fuera poco, el examen de algunos isótopos presentes en meteoritos sugiere que este gigante gaseoso es más veterano que el propio Sol; es decir, se formó antes que el Sol. El descubrimiento ha sido publicado en la revista Proceedings of The National Academy of Sciences (PNAS). Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

viernes, 9 de junio de 2017

«En Marte hay vida, pero hay que perforar para encontrarla»

«En Marte hay vida, pero hay que perforar para encontrarla»

El científico Ricardo Amils cree que no basta con explorar la superficie del Planeta rojo y que hace falta superar los 2 metros bajo el terreno para localizar posibles microorganismos

EFE Madrid 06/06/2017 14:25h

Hace millones de años, Marte tuvo abundante agua líquida, un elemento básico para el desarrollo de la vida microbiana, pero de momento ninguna misión ha perforado el subsuelo del Planeta rojo en su búsqueda. Ricardo Amils Pibernat, investigador del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (UAM-CSIC), cree que hay que llegar más lejos. «Yo creo que en Marte hubo y aún hay vida, pero está en el subsuelo y habría que perforar para confirmarlo», añade, «solo hay que bajar a una profundidad suficiente para encontrar agua en estado líquido. Cuanto más profundo lleguemos, más posibilidades de hallar fósiles o microorganismos vivos metabólicamente hablando». Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

Descubierto el planeta más caliente del universo

Descubierto el planeta más caliente del universo


Un mundo dos veces mayor que Júpiter registra una temperatura de 4.300 grados, más que la mayoría de estrellas


Los responsables del telescopio extremadamente pequeño describen hoy en Nature el Kelt-9b, un planeta gaseoso unas dos veces más grande que Júpiter y que está 30 veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, lo que le convierte en el gigante gaseoso más cálido descubierto hasta el momento. El planeta podría ser devorado por su astro dentro de 200 millones de años. El nuevo mundo está a 650 años luz. Un año terrestre dura allí un día y medio, lo que tarda en dar una vuelta a la estrella. Kelt 9-b ofrece siempre la misma cara a su astro. La temperatura en la faz iluminada supera los 4.300 grados, casi 10 veces más que Venus, el planeta más cálido del Sistema Solar. 
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¿Cómo es KELT-9b, el gigantesco planeta que es el más caliente del Universo?

ALMA detecta ingredientes para la vida alrededor de estrellas jóvenes de tipo solar

ALMA detecta ingredientes para la vida alrededor de estrellas jóvenes de tipo solar


8 de Junio de 2017



ALMA ha observado estrellas como el Sol en una etapa muy temprana de su formación y ha descubierto rastros de isocianato de metilo, un ingrediente químico básico para la vida. Es la primera vez que se detecta esta molécula prebiótica en protoestrellas de tipo solar, el tipo de estrella a partir de la cual evolucionó nuestro Sistema Solar. El descubrimiento podría ayudar a los astrónomos a comprender cómo surgió la vida en la Tierra.

Dos equipos de astrónomos han utilizado el poder de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), en Chile, para detectar isocianato de metilo [1] —una molécula orgánica compleja prebiótica­— en el sistema estelar múltiple IRAS 16293-2422. Un equipo está codirigido por Rafael Martín-Doménech, del Centro de Astrobiología en Madrid (España) y Víctor M. Rivilla, del INAF-Observatorio Astrofísico de Arcetri, en Florencia (Italia); y el otro por Niels Ligterink, del Observatorio de Leiden (Países Bajos) y Audrey Coutens, del University College London (Reino Unido).

"¡Este sistema sigue sorprendiéndonos! Tras el descubrimiento de los azúcares, ahora hemos encontrado isocianato de metilo. Esta familia de moléculas orgánicas está implicada en la síntesis de péptidos y aminoácidos, que, en forma de proteínas, son la base biológica para la vida tal y como la conocemos", explican Niels Ligterink y Audrey Coutens [2].

Las capacidades de ALMA permitieron a ambos equipos observar la molécula en varias longitudes de onda diferentes y definidas a lo largo de todo el espectro de ondas de radio [3]. Encontraron las distintivas huellas químicas en las cálidas y densas regiones interiores de la envoltura de polvo y gas que rodea a las estrellas jóvenes en sus primeras etapas de evolución. Cada equipo identificó y aisló las firmas del isocianato de metilo, esta molécula orgánica compleja [4]. Luego lo desarrollaron con modelos químicos de ordenador y experimentos de laboratorio para refinar nuestra comprensión del origen de la molécula [5].

IRAS 16293-2422 es un sistema múltiple de estrellas muy jóvenes que se encuentra a unos 400 años luz de distancia, en una gran región de formación estelar llamada Ro Ofiuco en la constelación de Ofiuco (el portador de la serpiente). Los nuevos resultados de ALMA muestran que el gas de isocianato de metilo rodea a cada una de estas estrellas jóvenes.

La Tierra y los demás planetas de nuestro Sistema Solar se formaron a partir del material que sobró tras la formación del Sol. Por tanto, estudiar protoestrellas de tipo solar, puede ayudar a los astrónomos a comprender el pasado, permitiéndoles observar condiciones similares a las que condujeron a la formación de nuestro Sistema Solar hace más de 4.500 millones de años.

Rafael Martín-Doménech y Víctor M. Rivilla, autores principales de uno de los artículos, comentan: "Estamos especialmente emocionados con el resultado porque estas protoestrellas son muy similares al Sol al principio de su vida, con las condiciones adecuadas para que se formen planetas del tamaño de la Tierra. Ahora, con el descubrimiento de moléculas prebióticas en este estudio, contamos con otra pieza del rompecabezas que nos ayudará a comprender cómo surgió la vida en nuestro planeta".

Niels Ligterink está encantado con los resultados de laboratorio que apoyan este trabajo: "Además de detectar moléculas, también queremos entender cómo se forman. Nuestros experimentos de laboratorio muestran que, en efecto, el isocianato de metilo puede formarse sobre partículas heladas bajo condiciones muy frías, similares a las del espacio interestelar. Esto implica que es muy probable que esta molécula —y, por tanto, la base para los enlaces peptídicos— esté presente cerca de la mayor parte de las estrellas jóvenes de tipo solar".

Notas

[1] En astroquímica, una molécula orgánica compleja se define como formada por seis o más átomos, siendo al menos uno de los átomos de carbono. El isocianato de metilo contiene átomos de carbono, hidrógeno, nitrógeno y oxígeno en la configuración química CH3NCO. Esta sustancia, altamente tóxica, fue la causa principal de muerte tras el trágico accidente industrial de Bhopal en 1984.

[2] El sistema fue estudiado previamente por ALMA en 2012, descubriendo que contiene glicoaldehído (la molécula más simple relacionada con el azúcar), otro ingrediente para la vida.

[3] El equipo dirigido por Rafael Martín-Doménech utilizó tanto datos nuevos como datos de archivo de la protoestrella, obtenidos en una amplia gama de longitudes de onda con los receptores de las bandas 3, 4 y 6 de ALMA. Niels Ligterink y sus colegas utilizaron datos del sondeo PILS (Protostellar Interferometric Line Survey) de ALMA, que tiene como objetivo trazar la complejidad química de IRAS 16293-2422 obteniendo imágenes de todo el rango de longitud de onda que cubre la banda 7 de ALMA a muy pequeñas escalas, equivalentes al tamaño de nuestro Sistema Solar.

[4] Los equipos llevaron a cabo el análisis espectrográfico de la luz de la protoestrella para determinar los componentes químicos. La cantidad de isocianato de metilo que detectaron — la abundancia — con respecto al hidrógeno molecular y otros trazadores es comparable a las detecciones anteriores alrededor de dos protoestrellas de alta masa (es decir, dentro de los núcleos moleculares calientes masivos de Orión KL y Sagitario B2 norte).

[5] El equipo de Martín-Doménech modeló la química gas-grano de la formación del isocianato de metilo. La cantidad de moléculas observada podría explicarse por la química en la superficie de los granos de polvo en el espacio, seguida por las reacciones químicas en fase gaseosa. Por otra parte, el equipo de Ligterink demostró que la molécula puede formarse a temperaturas interestelares extremadamente frías, hasta 15 Kelvin (-258 °C), utilizando experimentos criogénicos de ultra alto vacío en su laboratorio de Leiden.
Información adicional

Este trabajo se ha presentado en dos artículos científicos: “First Detection of Methyl Isocyanate (CH3NCO) in a solar-type Protostar”, por R. Martín-Doménech et al., y “The ALMA-PILS survey: Detection of CH3NCO toward the low-mass protostar IRAS 16293-2422 and laboratory constraints on its formation”, por N. F. W. Ligterink et al. Ambos artículos aparecen en el mismo número de la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Un equipo está formado por: R. Martín-Doménech (Centro de Astrobiología, España); V. M. Rivilla (INAF-Observatorio Astrofísico de Arcetri, Italia); I. Jiménez-Serra (Universidad Queen Mary de Londres, Reino Unido); D. Quénard (Universidad Queen Mary de Londres, Reino Unido); L. Testi (INAF-Observatorio Astrofísico de Arcetri, Italia; ESO, Garching, Alemania; Grupo de Excelencia “Universe”, Alemania) y J. Martín-Pintado (Centro de Astrobiología, España).

El otro equipo está formado por: N. F. W. Ligterink (Laboratorio Sackler de Astrofísica, Observatorio de Leiden, Países Bajos); A. Coutens (University College de Londres, Reino Unido); V. Kofman (Laboratorio Sackler de Astrofísica, Países Bajos); H. S. P. Müller (Universidad de Colonia, Alemania); R. T. Garrod (Universidad de Virginia, EE.UU.); H. Calcutt (Instituto Niels Bohr & Museo de Historia Natural, Dinamarca); S. F. Wampfler (Centro para el studio del Espacio y la Habitabilidad, Suiza); J. K. Jørgensen (Instituto Niels Bohr & Museo de Historia Natural, Dinamarca); H. Linnartz (Laboratorio Sackler de Astrofísica, Países Bajos); y E. F. van Dishoeck (Observatorio de Leiden, Países Bajos; Instituto Max-Planck de Física Extraterrestre, Alemania).

ESO es la principal organización astronómica intergubernamental de Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Cuenta con el respaldo de dieciséis países: Alemania, Austria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza, junto con el país anfitrión, Chile. ESO desarrolla un ambicioso programa centrado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también desarrolla un importante papel al promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera en Chile tres instalaciones de observación únicas en el mundo: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope, el observatorio óptico más avanzado del mundo, y dos telescopios de rastreo. VISTA (siglas en inglés de Telescopio de Rastreo Óptico e Infrarrojo para Astronomía) trabaja en el infrarrojo y es el telescopio de rastreo más grande del mundo, y el VST (VLT Survey Telescope, Telescopio de Rastreo del VLT) es el telescopio más grande diseñado exclusivamente para rastrear el cielo en luz visible. ESO es el socio europeo de un revolucionario telescopio, ALMA, actualmente el mayor proyecto astronómico en funcionamiento del mundo. Además, cerca de Paranal, en Cerro Armazones, ESO está construyendo el ELT (Extremely Large Telescope), el telescopio óptico y de infrarrojo cercano de 39 metros que llegará a ser “el ojo más grande del mundo para mirar el cielo”.

Las traducciones de las notas de prensa de ESO las llevan a cabo miembros de la Red de Divulgación de la Ciencia de ESO (ESON por sus siglas en inglés), que incluye a expertos en divulgación y comunicadores científicos de todos los países miembros de ESO y de otras naciones.

El nodo español de la red ESON está representado por J. Miguel Mas Hesse y Natalia Ruiz Zelmanovitch.
Enlaces
Artículo científico: Martín-Doménech et al. 2017
Artículo científico: Ligterink et al. 2017
Contactos

José Miguel Mas Hesse
Centro de Astrobiología (INTA-CSIC)
Madrid, España
Tlf.: (+34) 91 813 11 96
Correo electrónico: mm@cab.inta-csic.es

Rafael Martín-Doménech
Centro de Astrobiología
Madrid, Spain
Correo electrónico: rmartin@cab.inta-csic.es

Victor Rivilla
INAF-Osservatorio Astrofisico di Arcetri
Italy
Correo electrónico: rivilla@arcetri.astro.it

Audrey Coutens
Laboratoire d’Astrophysique de Bordeaux
France
Correo electrónico: audrey.coutens@u-bordeaux.fr

Niels Ligterink
Sackler Laboratory for Astrophysics, Leiden Observatory
Netherlands
Tlf.: +31 (0) 71 527 5844
Correo electrónico: ligterink@strw.leidenuniv.nl

Richard Hook
ESO Public Information Officer
Garching bei München, Germany
Tlf.: +49 89 3200 6655
Móvil: +49 151 1537 3591
Correo electrónico: rhook@eso.org

sábado, 3 de junio de 2017

LIGO vuelve a detectar ondas gravitacionales

LIGO vuelve a detectar ondas gravitacionales


Se trata de las producidas por la colisión de dos agujeros negros que, unidos, han formado otro de 49 masas solares

JOSÉ MANUEL NIEVES - josemnieves Madrid 01/06/2017 13:07h

La colaboración internacional LIGO (Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory) acaba de anunciar su tercera detección de ondas gravitacionales, ondulaciones en el tejido del espaciotiempo, demostrando que esta nueva forma de observar el Universo está arraigando con rapidez. Igual que en las dos detecciones anteriores, las ondas gravitacionales se generaron cuando dos lejanos agujeros negros se fusionaron para formar otro más grande. El agujero negro surgido tras la colisión tiene una masa equivalente a 49 veces la del Sol. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.
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viernes, 26 de mayo de 2017

¿Por qué astrónomos de todo el mundo vigilan la «estrella de la megaestructura alienígena»?

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Todo lo que sabemos y no sabemos sobre Tabby, la estrella cuyo brillo desconcierta a los científicos


La estrella KIC8462852, también conocida como la «estrella de la megaestructura alienígena» o la estrella de Tabby, en honor a su descubridora, la astrónoma Tabetha Boyajian, es una de las más misteriosas del Universo. [...] Tabby es una estrella amarilla blanquecina, mayor y más caliente que el Sol, situada a 1.300 años luz de la Tierra en la constelación del Cisne. Pero lo interesante es que es, con toda seguridad, la prueba de que los astrónomos están ante un fenómeno desconocido de la naturaleza o, tal como han sugerido los más atrevidos, ante la pista dejada por una civilización alienígena, aunque esto último es totalmente especulativo. Clic AQUÍ para seguir leyendo, ver las imágenes y el vídeo.
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Astrónomos ven por primera vez cómo una estrella se convierte en un agujero negro

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En vez de explotar como una supernova, el objeto supermasivo es esfumó sin dejar rastro a 22 años luz de la Tierra

ABC.ES Madrid 26/05/2017 10:34h

Según explican los investigadores en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, N6946-BH1 comenzó a iluminarse débilmente en 2009, pero para 2015 parecía haber dejado de existir. Para saber qué había ocurrido, los astrónomos sumaron al Gran Telescopio Binocular (LBT), que había detectado la aparición de la estrella, los telescopios espaciales Hubble y Spitzer de la NASA. Pero todas las pruebas dieron negativas. La estrella ya no estaba ahí. Por un cuidadoso proceso de eliminación, los investigadores llegaron a la conclusión de que, finalmente, la estrella debió de convertirse en un agujero negro. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

Juno muestra los polos de Júpiter por primera vez

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La sonda de la NASA descubre un caótico panorama de tormentas de hasta 1.400 kilómetros de diámetro


En agosto del año pasado, la sonda espacial Juno realizó el primer sobrevuelo de los polos de Júpiter. La nave pasó a unos 4.000 kilómetros de las nubes y sobrevivió a la intensa radiación que emite el mayor planeta del Sistema Solar. Los primeros datos científicos de estas órbitas, publicados hoy en Science, muestran por primera vez un caos de tormentas cuya composición y comportamiento no se parece a nada que se haya visto antes en el Sistema Solar. Las imágenes desvelan que ambos polos están plagados de ciclones con forma ovalada. En el polo norte algunas de estas tormentas llegan a alcanzar los 1.400 kilómetros de diámetro. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver las imágenes.

sábado, 20 de mayo de 2017

La NASA detecta una extraña danza de electrones en el espacio

La NASA detecta una extraña danza de electrones en el espacio

Se produce en la frontera en el campo magnético del Sol y de la Tierra, y es importante para predecir la meteorología espacial

ABC.ES Madrid18/05/2017 22:25h

En las entrañas de la Tierra un núcleo externo de hierro y níquel líquidos giran en torno a un núcleo sólido. Este interesante fenómeno es responsable de que la Tierra esté protegida por una capa invisible: el campo magnético terrestre o magnetosfera. [...] Normalmente, cuando los electrones procedentes del Sol contactan con el campo magnético terrestre, [...] los electrones adoptan un complejo baile, que combina espirales y rebotes, que no solo disipa energía, sino que además interviene en el complejo fenómeno de la reconexión magnéticaClic AQUÍ para seguir leyendo, ver las imágenes y el vídeo.

viernes, 12 de mayo de 2017

Dos olas recorren el gran lago de lava de una luna de Júpiter

Dos olas recorren el gran lago de lava de una luna de Júpiter


Astrónomos realizan un mapa detallado de esta extraña zona de Io, el cuerpo con mayor actividad volcánica del Sistema Solar

J. DE J. Madrid10/05/2017 19:10h - Actualizado: 10/05/2017 19:39h.

Io, la más interna de las cuatro lunas de Júpiter y el cuerpo con mayor actividad volcánica del Sistema Solar, alberga en su superficie un gran lago de lava llamado Loki Patera (en honor al dios nórdico relacionado con el fuego y el caos). El cráter de 200 km de ancho pudo ser observado por primera vez con un telescopio terrestre hace apenas dos años. Ahora, investigadores de la Universidad de California en Berkeley han obtenido un mapa excepcionalmente detallado de la zona y han descubierto que el lago no es un aburrido plato de sopa, sino que dos olas cruzan su superficie. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver el vídeo.

Los astrónomos detectan un agujero negro supermasivo «fuera de control»

Los astrónomos detectan un agujero negro supermasivo «fuera de control»


Pesa 160 millones de masas solares y salió disparado del centro de una galaxia hacia el espacio

ABC.ES Madrid12/05/2017 17:10h - Actualizado: 12/05/2017 17:16h.

[...] El observatorio Chandra de rayos X, de la NASA, ha fijado sus sensores en el que parece ser un vagabundo enorme: un agujero negro supermasivo de 160 millones de masas solares. Se encuentra, de momento, en una galaxia elíptica situada a 3.900 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de la Osa Mayor. Estas observaciones han sido publicadas recientemente en arXiv y serán publicadas en The Astrophysical Journal. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

sábado, 6 de mayo de 2017

La sonda Cassini encuentra el Gran Vacío cerca de Saturno

La sonda Cassini encuentra el Gran Vacío cerca de Saturno

El hallazgo ha desconcertado a los científicos, que esperaban una zona llena de partículas de polvo entre el planeta y sus anillos

Mientras la sonda Cassini se zambulle por segunda vez en el espacio estrecho que existe entre Saturno y sus anillos, los científicos han quedado desconcertados al descubrir que esa región parece estar relativamente libre de polvo. El hallazgo ha sido posible gracias a los datos recogidos por la nave durante su primera inmersión el pasado 26 de abril. «La región entre Saturno y sus anillos es aparentemente 'el Gran Vacío'». Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver los vídeos.

jueves, 27 de abril de 2017

La sonda Cassini vuela con éxito entre Saturno y sus anillos

La sonda Cassini vuela con éxito entre Saturno y sus anillos

La nave espacial ha vuelto a retomar el contacto con la Tierra y está en proceso de enviar los datos científicos recogidos durante su histórica inmersión

J. DE J. Madrid 27/04/2017 16:04h - Actualizado: 27/04/2017 16:19h

La sonda Cassini ha retomado el contacto con la Tierra después de que este miércoles entrara con éxito por primera vez en la estrecha brecha abierta entre el planeta Saturno y sus anillos. La nave espacial está en el proceso de enviar los datos científicos recogidos durante su inmersión, que serán recibidos por la Red del Espacio profundo del Complejo Goldstone de la NASA en el desierto de Mojave en California. [...] Cuando se sumergió a través del estrecho «hueco», la Cassini se adentró 3.000 kilómetros entre las nubes de Saturno, donde la presión del aire es de 1 bar, comparable a la presión atmosférica de la Tierra a nivel del mar, y dentro de aproximadamente 300 kilómetros del borde visible más interior de los anillos. Clic AQUÍ para seguir leyendo y ver la imagen.

jueves, 20 de abril de 2017

Un nuevo exoplaneta recién descubierto podría ser el mejor candidato para la búsqueda de señales de vida

Un nuevo exoplaneta recién descubierto podría ser el mejor candidato para la búsqueda de señales de vida

Hallada por el método de tránsito una supertierra rocosa en la zona habitable de una tranquila estrella enana roja

19 de Abril de 2017
Un exoplaneta que orbita alrededor de una estrella enana roja, a 40 años luz de la Tierra, podría hacerse con el título de "mejor lugar para buscar signos de vida más allá del Sistema Solar". Utilizando el instrumento HARPS, de ESO, instalado en La Silla, junto con otros telescopios del mundo, un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una “supertierra” en la zona habitable de la débil estrella LHS 1140. Este mundo es un poco más grande y más masivo que la Tierra y es probable que haya conservado la mayor parte de su atmósfera. Esto, junto con el hecho de que su órbita pasa por delante de su estrella, lo convierte en uno de los futuros objetivos más interesantes para desarrollar estudios atmosféricos. Los resultados aparecen en la edición del 20 de abril de 2017 de la revista Nature.
La supertierra recién descubierta, denominada LHS 1140b, orbita en la zona habitable de una débil estrella enana roja llamada LHS 1140, en la constelación de Cetus (el monstruo marino) [1]. Las enanas rojas son mucho más pequeñas y más frías que el Sol y, aunque LHS 1140b está diez veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol, sólo recibe alrededor de la mitad de luz de su estrella que la Tierra y se encuentra en medio de la zona habitable. Desde la Tierra, la órbita se ve casi de canto y, cuando el exoplaneta pasa delante de su estrella en cada órbita, bloquea un poco de su luz cada 25 días.
"Es el exoplaneta más interesante que he visto en la última década", afirma el autor principal, Jason Dittmann, del Centro de Astrofísica  Harvard-Smithsonian (Cambridge, EE.UU.). "Es el objetivo perfecto para llevar a cabo una de las misiones más grandes de la ciencia: buscar evidencias de vida más allá de la Tierra".
Las condiciones actuales de la enana roja son particularmente favorables, ya que LHS 1140 gira más lentamente y emite menos radiación de alta energía que otras estrellas de baja masa similares [2]. Para la vida tal y como la conocemos, un planeta debe tener agua líquida en su superficie y retener una atmósfera. En este caso, el gran tamaño del planeta implica que, hace millones de años, podría haber existido un océano de magma en su superficie. Este océano hirviente de lava podría haber proporcionado vapor a la atmósfera mucho después de que la estrella se hubiese calmado, alcanzando su brillo actual y constante, reponiendo así el agua que podría haberse perdido por la acción de la estrella en su fase más activa.
Inicialmente, el descubrimiento se hizo con la instalación MEarth, que detectó los primeros indicios: cambios característicos en la luz que se dan cuando el exoplaneta pasa delante de la estrella. Posteriormente, se hizo un seguimiento crucial con el instrumento HARPS de ESO (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher, buscador de planetas de alta precisión por el método de velocidad radial), confirmando la presencia de la supertierra. HARPS también ayudó a establecer el periodo orbital y permitió deducir la masa y la densidad del exoplaneta [3].
Los astrónomos estiman que el planeta tiene al menos 5.000 millones de años. También deducen que tiene un diámetro 1,4 veces más grande que el de la Tierra (casi 18.000 kilómetros). Pero con una masa unas siete veces mayor que la de la Tierra y, por lo tanto, una densidad mucho más alta, esto implica que, probablemente, el exoplaneta está hecho de roca con un núcleo denso de hierro.
Esta supertierra puede ser el mejor candidato hasta el momento para futuras observaciones cuyo objetivo sea estudiar y caracterizar, en caso de tenerla, la atmósfera del exoplaneta. Dos de los miembros europeos del equipo, Xavier Delfosse y Xavier Bonfils, ambos del CNRS y el IPAG, en Grenoble (Francia), concluyen: "Para la futura caracterización de planetas en la zona habitable, el sistema LHS 1140 podría ser un objetivo aún más importante que Proxima b o TRAPPIST-1. ¡Este ha sido un año extraordinario para el descubrimiento de exoplanetas!". [4,5].
En concreto, con las observaciones que se llevarán a cabo próximamente con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, se podrá determinar exactamente cuánta radiación de alta energía cae sobre LHS 1140b, por lo que se podrá delimitar su capacidad para albergar vida.
En el futuro, cuando entren en funcionando nuevos telescopios como el ELT (Extremely Large Telescope) de ESO, es probable que seamos capaces de hacer observaciones detalladas de las atmósferas de exoplanetas y LHS 1140b es un candidato excepcional para este tipo de estudios.

Notas

[1] La zona habitable se define por el rango de órbitas alrededor de una estrella en el que un planeta posee la temperatura adecuada para que haya agua líquida en su superficie.

[2] Aunque el planeta se encuentra en la zona en la que, potencialmente, podría existir vida tal y como la conocemos, probablemente no entró en esta región hasta unos 40 millones de años después de la formación de la estrella enana roja. Durante esta fase, el exoplaneta podría haberse visto sometido al pasado activo y volátil de su estrella anfitriona. Una joven enana roja puede expulsar fácilmente el agua de la atmósfera de un planeta en formación que se encuentre cerca, desencadenando un efecto invernadero similar al de Venus.

[3] Este esfuerzo permitió que MEarth detectara otros eventos de tránsito, por lo que los astrónomos pudieron determinar sin lugar a dudas la detección del exoplaneta.

[4] El planeta alrededor de Proxima b (eso1629) está mucho más cerca de la Tierra, pero probablemente no pasa delante de su estrella, por lo que es muy difícil determinar si tiene atmósfera.

[5] A diferencia del sistema de TRAPPIST-1 (eso1706), no se han encontrado más exoplanetas alrededor de LHS 1140. Se cree que los sistemas planetarios múltiples son comunes alrededor de enanas rojas, así que es posible que haya más exoplanetas que hayan pasado desapercibidos hasta ahora porque son demasiado pequeños.

Información adicional

Este trabajo de investigación se presenta en el artículo científico titulado “A temperate rocky super-Earth transiting a nearby cool star”, por J. A. Dittmann et al., y aparece en la revista Nature del 20 de abril de 2017.
El equipo está formado por Jason A. Dittmann (Centro de Astrofísica  Harvard-Smithsonian, EE.UU.); Jonathan M. Irwin (Centro de Astrofísica  Harvard-Smithsonian, EE.UU.); David Charbonneau (Centro de Astrofísica  Harvard-Smithsonian, EE.UU.); Xavier Bonfils (Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenoble – Universidad de Grenoble-Alpes/CNRS, Francia); Nicola Astudillo-Defru (Observatorio de Ginebra, Suiza); Raphaëlle D. Haywood (Centro de Astrofísica  Harvard-Smithsonian, EE.UU.); Zachory K. Berta-Thompson (Universidad de Colorado, EE.UU.); Elisabeth R. Newton (MIT, EE.UU.); Joseph E. Rodriguez (Centro de Astrofísica  Harvard-Smithsonian, EE.UU.); Jennifer G. Winters (Centro de Astrofísica  Harvard-Smithsonian, EE.UU.); Thiam-Guan Tan (Telescopio Perth para el Sondeo de Exoplanetas, Australia); José-Manuel Almenara (Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenoble – Universidad de Grenoble-Alpes/CNRS, Francia; Observatorio de Ginebra, Suiza); François Bouchy (Universidad Aix Marsella, Francia); Xavier Delfosse (Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenoble – Universidad de Grenoble-Alpes/CNRS, Francia); Thierry Forveille (Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenoble – Universidad de Grenoble-Alpes/CNRS, Francia); Christophe Lovis (Observatorio de Ginebra, Suiza); Felipe Murgas (Instituto de Planetología y Astrofísica de Grenoble – Universidad de Grenoble-Alpes/CNRS, Francia; Instituto de Astrofísica de Canarias, España); Francesco Pepe (Observatorio de Ginebra, Suiza); Nuno C. Santos (Instituto de Astrofísica y Ciencias del Espacio y Universidad de Oporto, Portugal); Stephane Udry (Observatorio de Ginebra, Suiza); Anaël Wünsche (CNRS/IPAG, Francia); Gilbert A. Esquerdo (Centro de Astrofísica  Harvard-Smithsonian, EE.UU.); David W. Latham (Centro de Astrofísica  Harvard-Smithsonian, EE.UU.); y Courtney D. Dressing (Caltech, EE.UU.).
ESO es la principal organización astronómica intergubernamental de Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Cuenta con el respaldo de dieciséis países: Alemania, Austria, Bélgica, Brasil, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, el Reino Unido, República Checa, Suecia y Suiza, junto con el país anfitrión, Chile. ESO desarrolla un ambicioso programa centrado en el diseño, construcción y operación de poderosas instalaciones de observación terrestres que permiten a los astrónomos hacer importantes descubrimientos científicos. ESO también desarrolla un importante papel al promover y organizar la cooperación en investigación astronómica. ESO opera en Chile tres instalaciones de observación únicas en el mundo: La Silla, Paranal y Chajnantor. En Paranal, ESO opera el Very Large Telescope, el observatorio óptico más avanzado del mundo, y dos telescopios de rastreo. VISTA (siglas en inglés de Telescopio de Rastreo Óptico e Infrarrojo para Astronomía) trabaja en el infrarrojo y es el telescopio de rastreo más grande del mundo, y el VST (VLT Survey Telescope, Telescopio de Rastreo del VLT) es el telescopio más grande diseñado exclusivamente para rastrear el cielo en luz visible. ESO es el socio europeo de un revolucionario telescopio, ALMA, actualmente el mayor proyecto astronómico en funcionamiento del mundo. Además, cerca de Paranal, en Cerro Armazones, ESO está construyendo el E-ELT (European Extremely Large Telescope), el telescopio óptico y de infrarrojo cercano de 39 metros que llegará a ser “el ojo más grande del mundo para mirar el cielo”.
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